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Neste dia da história, 30 de novembro de 1874, nasce o indomável estadista britânico e herói da Segunda Guerra Mundial, Winston Churchill

Filho de um proeminente político inglês e mãe americana, Churchill liderou a pesquisa da BBC com os 100 maiores britânicos

Winston Churchill, cuja liderança resoluta e espírito combativo reuniram a Grã-Bretanha quando se opôs à Alemanha nazista em alguns dos dias mais sombrios da Segunda Guerra Mundial, nasceu em Oxfordshire, Inglaterra, neste dia histórico, 30 de novembro de 1874. 

Churchill foi jogado em um caldeirão de guerra global , também lutando contra o Japão Imperial na Ásia, e prosperou sob a pressão de estadista na defesa da democracia. 

Ele assumiu o cargo de primeiro-ministro britânico em 10 de maio de 1940, substituindo o ineficaz Neville Chamberlain, no mesmo dia em que Hitler lançou sua nova máquina mecanizada de guerra blitzkrieg em uma ofensiva assustadora na Europa Ocidental. 

Holanda, Bélgica e França entraram em colapso em seis semanas.

A reação destemida de Churchill, enquanto a Inglaterra estava na mira de uma invasão esperada, ainda fortalece o espírito e inspira determinação hoje.

Da esquerda para a direita, a princesa Elizabeth, a rainha Elizabeth, o primeiro-ministro Winston Churchill, o rei George VI e a princesa Margaret da Grã-Bretanha acenam para a multidão da varanda do Palácio de Buckingham durante as comemorações do dia VE em 8 de maio de 1945.

Da esquerda para a direita, a princesa Elizabeth, a rainha Elizabeth, o primeiro-ministro Winston Churchill, o rei George VI e a princesa Margaret da Grã-Bretanha acenam para a multidão da varanda do Palácio de Buckingham durante as comemorações do dia VE em 8 de maio de 1945. (AP)

“Devemos defender nossa ilha, custe o que custar”, anunciou Churchill ao povo britânico perante o Parlamento em 4 de junho de 1940, apenas três semanas em sua liderança.

“Vamos lutar nas praias, vamos lutar nos campos de desembarque, vamos lutar nos campos e nas ruas, vamos lutar nas colinas; nunca nos renderemos.” 

Churchill, baseado principalmente em sua liderança na Segunda Guerra Mundial , liderou a lista dos 100 maiores britânicos de todos os tempos em uma pesquisa da BBC de 2002, à frente de uma coleção formidável de ícones globais influentes. 

Apesar de ser o britânico definitivo, Churchill era meio americano.

O Top 10 incluiu Charles Darwin, William Shakespeare, Sir Isaac Newton, Rainha Elizabeth I e John Lennon .

“Se a Grã-Bretanha – sua excentricidade, seu grande coração, sua força de caráter – deve ser resumida em uma pessoa, tem que ser Winston Churchill”, disse o líder político da Irlanda do Norte, Dr. Mo Mowlam, em um documentário da BBC sobre a lista. 

Churchill, apesar de ser o britânico definitivo, era de fato meio americano .

Na extrema direita, um jovem Winston Churchill (1874-1965), o futuro primeiro-ministro britânico, retratado com sua mãe - a herdeira americana Lady Jennie Jerome - e seu irmão mais novo, John Strange Spencer-Churchill.

Na direita, um jovem Winston Churchill (1874-1965), o futuro primeiro-ministro britânico, retratado com sua mãe – a herdeira americana Lady Jennie Jerome – e seu irmão mais novo, John Strange Spencer-Churchill. (Foto da General Photographic Agency/Getty Images)

Seu pai britânico, Lord Randolph Henry Spencer-Churchill, era um proeminente político conservador de uma família nobre. 

A mãe de Churchill, Jennie (Jerome), mais tarde Lady Randolph Churchill, nasceu no Brooklyn . 

Ela era filha do financista norte-americano Leonard Jerome, que traçou as raízes de sua família na América até o início do século XVIII. 

“Vamos lutar nos campos e nas ruas, vamos lutar nas colinas; nunca nos renderemos.” — Winston Churchill

A carreira de Churchill no serviço público abrangeu uma faixa incrível da história. Ele serviu ao povo da Grã-Bretanha sob a Rainha Vitória e a Rainha Elizabeth II . 

Ele é reverenciado hoje em ambos os lados do Atlântico como um grande defensor da democracia ocidental.

Mas seu caminho para a grandeza foi marcado por desgraça e controvérsia.

O primeiro-ministro britânico Winston Churchill (centro) inspecionando os danos do ataque aéreo em Battersea, no sul de Londres, durante a Blitz, 10 de setembro de 1940. 

O primeiro-ministro britânico Winston Churchill (centro) inspecionando os danos causados ​​por um ataque aéreo em Battersea, no sul de Londres, durante a Blitz, em 10 de setembro de 1940.  (Foto de Reg Speller/Fox Photos/Hulton Archive/Getty Images)

Mais notavelmente, a carreira de Churchill foi praticamente arruinada pela liderança fracassada na Primeira Guerra Mundial. 

Ele serviu como primeiro lorde do Almirantado quando a guerra estourou em 1914 e foi amplamente responsabilizado por duas ignominiosas catástrofes militares britânicas.

“Em 1915, ele ajudou a orquestrar a desastrosa campanha naval de Dardanelos e também esteve envolvido no planejamento dos desembarques militares em Gallipoli, ambos com grandes perdas”, diz o Imperial War Museum. 

A carreira de Churchill foi praticamente arruinada pela liderança fracassada na Primeira Guerra Mundial.

“Após o fracasso dessas campanhas, Churchill foi rebaixado e renunciou ao governo. Ele se tornou oficial do Exército e serviu na Frente Ocidental até o início de 1916.”

Ele trabalhou seu caminho de volta para a política e serviu como Chancellor of the Exchequer, o equivalente britânico do secretário do Tesouro, de 1924 a 1929. 

Julho de 1940: A artilharia alemã marcha pela Champs Elysees a partir do Arco do Triunfo em Paris depois de tomar a cidade.  

Julho de 1940: A artilharia alemã marcha pela Champs Elysees a partir do Arco do Triunfo em Paris depois de tomar a cidade.   (Foto de Hulton Archive/Getty Images)

Churchill começou a emitir advertências sobre a ascensão da Alemanha nazista após a ascensão de Hitler a chanceler em 1933. 

Ele se opôs publicamente à política de apaziguamento defendida por muitos britânicos, incluindo Chamberlain, preocupado com outra guerra continental após o custo assustador que a nação pagou na Primeira Guerra Mundial.

Ele passou grande parte dos anos entre guerras viajando pelos Estados Unidos, solidificando relacionamentos que seriam críticos para a derrota da tirania na Segunda Guerra Mundial. 

Ele convocou o povo americano a se reunir em auxílio da Europa no mesmo discurso “Vamos lutar nas praias” de 1940. 

“Mesmo se, o que não acredito nem por um momento, esta Ilha ou grande parte dela fosse subjugada e faminta, então nosso Império além-mar, armado e guardado pela Frota Britânica, continuaria a luta, até que, em O bom tempo de Deus, o Novo Mundo, com todo o seu poder e poder, avança para o resgate e a libertação do velho.”

8 de maio de 1945: Parte da enorme multidão que estava em Whitehall, Londres, para ouvir o discurso de Churchill no Dia da Vitória é mostrada nesta imagem. 

8 de maio de 1945: Parte da enorme multidão que estava em Whitehall, Londres, para ouvir o discurso de Churchill no Dia da Vitória é mostrada nesta imagem.  (Foto de Keystone/Getty Images)

O esperado resgate de Churchill pelo Novo Mundo veio com a entrada dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial após o ataque do Japão a Pearl Harbor em 7 de dezembro de 1941. O dia da libertação veio com a rendição da Alemanha em 8 de maio de 1945. 

“Winston Churchill ficou em uma varanda de Whitehall e se dirigiu à multidão animada abaixo”, disse a BBC sobre o momento de vitória antes inimaginável. 

“’Em toda a nossa longa história’, disse ele, ‘nunca vimos um dia maior do que este’. Churchill enfrentou Hitler e venceu – o dia era dele.”

Churchill foi nomeado cavaleiro pela Rainha Elizabeth II em 1953 e no mesmo ano ganhou o Prêmio Nobel de Literatura por sua história em seis volumes da Segunda Guerra Mundial. 

Sir Winston Leonard Spencer Churchill morreu em 24 de janeiro de 1965, aos 90 anos. 

Uma multidão de cerca de um milhão de pessoas se alinhou nas ruas de Londres para seu funeral de estado, o último no Reino Unido antes da morte da rainha Elizabeth em 2022. Estima-se que 350 milhões de pessoas em todo o mundo assistiram à procissão e à cerimônia pela televisão. 

“Em toda a história registrada, [a Segunda Guerra Mundial] foi, creio eu, a única ocasião em que um homem, com uma imaginação crescente, com um fogo ardendo dentro dele e com uma capacidade incomparável de transmiti-lo aos outros, ganhou uma vitória crucial não apenas para as Forças Armadas (pois havia muitos heróis naqueles dias), mas para o espírito de liberdade humana”, disse Sir Robert Menzies em seu elogio a Churchill.

“E assim, neste dia, agradecemos a ele e agradecemos a Deus por ele.” 

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